Monday, April 17, 2017

A thousand Palestinian prisoners defy Israel by a hunger strike / Un millar de presos palestinos desafían a Israel con una huelga de hambre




Maruan Barguti, leader of the Second Intifada, leads the protest against conditions of detention


A massive protest by Palestinian prisoners against conditions of detention in Israeli prisons marked Monday the first chapter of the 50th anniversary commemoration of the occupation. The indefinite hunger strike has been convened by Maruan Barguti, leader of the Fatah nationalist party that headed the Second Intifada (2000-2005) and has been serving a life sentence for 15 years. Official Palestinian spokesmen raised to 1,500 the number of inmates who seconded the voluntary fast, while the Israeli prison service limited to 1,100 the number of inmates who had joined the strike in eight prisons.


A woman shows a portrait of a Palestinian prisoner in an Israeli jail during a protest rally in Ramallah this Monday.

From the Hadarim prison in central Israel, 57-year-old Maruan Barguti told a New York Times press conference that the hunger strike was aimed at "ending abuses in penitentiary centers" . "Israel has established a judicial apartheid that guarantees impunity for Israelis who have committed crimes against the Palestinians and who criminalizes the presence of the Palestinian resistance," says Barguti, whom Palestinian polls put first in the race to succeed Mahamud Abbas, 82, as president of the Palestinian Authority. "Prisoners suffer torture, degrading and inhuman treatment and lack of medical care, some have died during their detention," the Fatah leader said in the article.



In prisons located in the Jewish state and in detention centers located in the West Bank, a territory that has been militarily occupied since 1967, some 6,500 Palestinians are now in attendance, including 300 minors, 62 women and 13 members of the Legislative Council. Among the detainees are 23 patients in terminal condition, according to organizations supporting the inmates. President Abbas appealed in a statement to the international community to "save the lives of Palestinian prisoners in Israeli jails".

Half a thousand prisoners are also subject to the so-called regime of administrative detention, without formal accusation and which can be extended indefinitely. The Palestinian prison population in Israeli custody has risen sharply since October 2015, when a wave of violence erupted that has led to some 10,000 arrests in what has been called the Intifada of knives or solitary wolves.



This leader of Fatah, the main party of the Organization for the Liberation of Palestine, is the most valued politician for citizens, who consider him Nelson Mandela of the Palestinian cause and support him as future leader of an independent state. For Israel - which considers Barguti as the head of the Tanzim, the armed wing of Fatah - it is only a maximum security prisoner, sentenced to five life terms and 40 years in prison for terrorism.

The service of Israeli correctional institutions has begun to sanction disciplinary measures, such as gallery transfers, to the prisoners who support the protest. "The strikers will face serious consequences for participating in illegal activities," said a statement from the agency. Interior Security Minister Gilad Erdan has ordered riot forces to be on alert in prisons.

The head of the department responsible for the police has also asked the army to set up a field hospital near the Ketziot prison in the Negev desert to care for inmates who require medical care. The government wants to prevent prisoners from entering public health centers, where doctors refuse to implement legislation that allows, from 2015 onwards, force-fed hunger strikers whose lives are in danger.

The Interior Security Minister further believes that the protest "is motivated by Palestinian internal politics," and is interpreted as a tactical Barguti movement to gain prominence in Palestinian society. Depending on the evolution and duration of the hunger strike, security analyst Haartez Amos Harel warns of an escalation of violence such as the one that preceded the Gaza war of 2014, precisely in the context of a protest of prisoners.



"The strike that heads Barguti raises demands on prison conditions that are unreasonable," warned Erdan. The list of prisoners' demands includes the suspension of administrative detention and detention in isolation cells; The installation of a telephone booth and Arab satellite television in each prison gallery, and an increase in family visits.

International Amnesty reminds Israel that transferring prisoners out of an occupied territory violates the Fourth Geneva Convention on the Law of War. The restrictions that most Palestinians suffer in order to travel to Israel from Gaza and the West Bank often prevent detainees from maintaining contact with their families.

Thousands of Palestinians demonstrated in the afternoon in Gaza and the West Bank to commemorate the Day of the Prison, in memory of the 850,000 Palestinians who have gone through Israeli-held prisons during the last half century of occupation. It is about 40% of adult men, one-fifth of the population of Palestine.

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Maruan Barguti, líder de la Segunda Intifada, encabeza la protesta contra las condiciones de detención


Una masiva protesta de prisioneros palestinos contra las condiciones de detención en las cárceles israelíes ha marcado este lunes el primer capítulo de la conmoración de 50º aniversario de la ocupación. La huelga de hambre indefinida ha sido convocada por Maruan Barguti, dirigente del partido nacionalista Fatah que encabezó la Segunda Intifada (2000-2005) y que desde hace 15 años cumple condena a perpetuidad. Portavoces oficiales palestinos elevaron hasta 1.500 el número de reclusos que secundaron el ayuno voluntario, en tanto que el servicio de instituciones penitenciarias israelí limitó a 1.100la cifra de internos que se habían adherido a la huelga en ocho prisiones.


Una mujer muestra el retrato de un palestino preso en una cárcel israelí, durante una protesta celebrada en Ramala este lunes.

Desde el penal de Hadarim, en el centro de Israel, Maruan Barguti, de 57 años, aseguraba en una tribuna publicada este lunes por The New York Times que la huelga de hambre tiene como objetivo “poner fin a los abusos en los centros penitenciarios”. “Israel ha establecido un apartheid judicial que garantiza la impunidad para los israelíes que han cometido delitos contra los palestinos y que criminaliza la presencia de la resistencia palestina”, asevera Barguti, al que las encuestas palestinas colocan en primer lugar en la carrera para suceder a Mahamud Abbas, de 82 años, como presidente de la Autoridad Palestina. “Los prisioneros sufren torturas, tratos degradantes e inhumanos y falta de asistencia médica, algunos han muerto durante su detención”, acusaba el dirigente de Fatah en el artículo.



En prisiones situadas en el Estado hebreo y en centros de detención localizados en Cisjordania, territorio ocupado militarmente desde 1967, están ingresados en la actualidad unos 6.500 palestinos, en los que se incluyen 300 menores de edad, 62 mujeres y 13 diputados del Consejo Legislativo. Entre los detenidos hay 23 enfermos en estado terminal, según organizaciones de apoyo a los internos. El presidente Abbas apeló a través de un comunicado a la comunidad internacional a "salvar la vida de los presos palestinos en las cárceles israelíes".

Medio millar de prisioneros se hallan sometidos además al llamado régimen de detención administrativa, sin acusación formal y que puede prolongarse de forma indefinida. La población penitenciaria palestina bajo custodia de Israel ha aumentado notablemente desde octubre de 2015, cuando estalló una ola de violencia que ha provocado unas 10.000 detenciones en la que ha sido denominada Intifada de los cuchillos o de los lobos solitarios.



Este dirigente de Fatah, el principal partido de la Organización para la LIberación de Palestina, es el político más valorado por los ciudadanos, que le consideran el Nelson Mandela de la causa palestina y le apoyan como futuro líder de un Estado independiente. Para Israel –que considera a Barguti como jefe del Tanzim, el brazo armado del Fatah– se trata solo de un preso de máxima seguridad, condenado a cinco cadenas perpetuas más 40 años de cárcel por terrorismo.

El servicio de instituciones penitenciarias israelí ha empezado a sancionará con medidas disciplinarias, como traslados de galería, a los presos que secundan la protesta. “Los huelguistas afrontarán graves consecuencias por participar en actividades ilegales”, rezaba un comunicado del organismo. El ministro de Seguridad Interior, Gilad Erdan, ha ordenado que las fuerzas antidisturbios se sitúen en estado de alerta ante los recintos de las prisiones.

El titular del departamento responsable de la policía ha solicitado también al Ejército que instale un hospital de campaña cerca del penal de Ketziot, en el desierto del Negev, para atender a los internos que requieran cuidados médicos. El Gobierno quiere evitar que los reclusos ingresen en centros sanitarios públicos, donde los médicos se niegan a aplicar la legislación que permite desde 2015 alimentar a la fuerza a los huelguistas de hambre cuya vida esté en peligro.

El ministro de Seguridad Interior cree además que la protesta “está motivada por la política interna palestina”, y es interpretada como un movimiento táctico de Barguti para ganar protagonismo en la sociedad palestina. En función de la evolución y duración de la huelga de hambre, el analista de seguridad del diario Haartez Amos Harel alerta ante una eventual escalada de violencia como la que precedió a la guerra de Gaza de 2014, precisamente en el marco de una protesta de presos.



“La huelga que encabeza Barguti plantea demandas sobre las condiciones penitenciarias que no son razonables”, advirtió Erdan. La lista de reivindicaciones de los presos incluye la suspensión de las detenciones administrativas y del internamiento en celdas de aislamiento; la instalación de una cabina de teléfono y de televisión árabe vía satélite en cada galería de los penales, y un incremento de las visitas de familiares.

Amnistía Internacional recuerda a Israel que trasladar presos fuera de un territorio ocupado viola la Cuarta Convención de Ginebra sobre derecho de guerra. Las restricciones que sufren la mayoría de los palestinos para poder viajar a Israel desde Gaza y Cisjordania impiden en muchas ocasiones que los detenidos mantengan el contacto con sus familias.

Miles de palestinos se manifestaron por la tarde en Gaza y Cisjordania para conmemorar el Día del Preso, en recuerdo de los 850.000 palestinos que han pasado por cárceles controladas por Israel durante el último medio siglo de ocupación. Se trata de un 40% de los hombres adultos, de una quinta parte de la población de Palestina.

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